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タニシの飼育でメダカの飼育が快適になる理由と大きな効果!

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 タニシのことを知っていいますか?メダカなどの日本の淡水魚を飼育している方やアクアリウムやガーデニング凄く詳しい方は知っているかもしれませんね。 ただ、知らない人はいろいろと損をしているかも知れないので説明していきます。知ることによってメダカ飼育がより快適になるかもしれませんよ(^^)


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タニシの飼育でメダカの飼育が快適になる理由と大きな効果!のコンテンツ


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1.タニシの特徴・水合わせ~導入~越冬

 一般的に殻の大きさは1センチから8センチ程度で5センチ以下の種が多いようです。一概にタニシといってもその種類・大きさはいろいろで日本にいるタニシは主にマルタニシ・オオタニシ・ナガタニシ・ヒメタニシの4種類とされています。 殻の巻き方は全てのタニシが右巻きでこの時点でタニシじゃないものもたくさん見分けがつきます。(メダカ飼育している人でもサカマキガイなどをみてタニシと思っている人もいるようです) 雌雄異体の卵胎生の貝で南米大陸や南極大陸を除くほとんどの地域の淡水域に生息しています。 大きな種は淡水域の貝としては大型のものいるようです。タニシを購入してから水槽・飼育容器に導入する際、水合わせは必要なのか?という質問を聞くことがありますが、 私の意見はそこまで重要ではないが一応しておいたほうが良いと思います。どちらかというとしばらく別の飼育容器に隔離しておいて元気かどうか確認してみたり、寄生虫などをもっていないかなど を確かめた方がよいです。すぐ死んでしまう場合は水合わせ云々より水質があっていないことが原因でしょう。ちゃんと水質になじんでいるタニシは越冬もしてくれます。越冬の時は(水温が下がった時点で) 見るからに動きが活発ではなくなりほとんど動かなくなります。生きているのか死んでいるのか見分けがつきにく場合もありますがちゃんと生きていれば水温が上がってくる時に無事に動き出してくれるはずです。

2.タニシの種類いろいろ

 簡単にですがタニシの種類の見分け方、違いを説明していきます。(多分、実際見分けは難しい・・・)まずはマルタニシですが殻高約4.5cm~6cmで北海道から沖縄まで 日本中に生息しているようです。(アクアリウム用にホームセンターなどで販売しているところもあるようです)殻表に点刻状彫刻があることで判別できるようですが実際は次にでてくるオオタニシと 区別するのが難しいようです。昔から食用とされていたようですがこちらの貝は水質の汚濁や乾燥などに 強い種ではなく現在では絶滅危惧種に指定されています。したがってヒメタニシなどに比べて、 目にする機会が少ないかもしれませんね。

 オオタニシですがこちらは殻高約6.5cmと少し大型ですね。日本中にいるようですが、 生息地はあまり乾燥して干上がることのない池や沼、湧き水がある所に生息しています。 タニシとしては大型ですのでこちらも昔から食用とされいたようです。大型なので、 観賞魚用のお供としてはどうかというところですね。

 次はナガタニシですがこちらは殻高約5cmほどで、 琵琶湖水系の固有種で現在は琵琶湖にしか生息していません。 他の種のタニシより殻に緑がかったものが多く螺管の上方がでっぱっている為、長い殻が特徴的な 為、他のタニシとは見分けがつきやすいかもしれませんね。 現在、琵琶湖にしか生息していない上、水質が悪化している場所では数が激減しているようです。 また、この種も比較的、大型な為、食用にされていたようです。

 最期にいよいよ当店でも販売しているヒメタニシですが、殻高約3.5cm程度で日本中に生息していて タニシのかなでも一番、多様な環境に適応でき、水田や池・沼から用水路にまで生息しています。 小さい種の為、あまり食用とはされなかったようですが(食べている地方もあるようです) 汚染にも比較的強い種で、日本のタニシ類の中でも数が多い種です。(いないところには全然いないようですが) 汚染に強い、数が多い、サイズが大きすぎないとアクアリウムには一番適している種だと私は思います。

3.当店がヒメタニシを扱う理由

▼のんびりと壁面を掃除中のヒメタニシ動画

 当店がタニシの中でもヒメタニシを販売商品としているのにはやはりそれなりの理由があり、 やはりいちばんの理由はタニシの中でも水の汚染に比較的、 強めで他のタニシよりも丈夫というところが大きいです。 個体数が多いということも繁殖を狙いやすいという理由でとてもよいですし、 そのサイズ感も観賞魚飼育にたいして大きすぎないだろうという理由です。 次で説明しますが濾過摂食などが生きてくるのも ヒメタニシの環境適応能力などがあってこそだと思います。 繁殖を狙い易いといっても卵胎生ですので他の貝に比べれば、 増えた時の数の調整も容易です。

 繁殖させたい場合(ヒメタニシ)は、弱アルカリ性の水質に近づけると 繁殖しやすいようです。極端な酸性に近づいてくると殻が溶けていってしまいます。 これを防ぐためにはカキ殻などを水槽に沈めてあげると水質も改善でき ヒメタニシもカキ殻を食べて丈夫になります。

4.水質浄化に最高の食性


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10匹セット
成体

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 アクアリウムのタンクメイトふさわしいという最大の理由は その食性にあります。普通の多くの淡水貝が水底に溜まったデトリタス(水底に溜まった微生物や微生物の死骸など) を食べるデトリタス食や石や壁面に生えたコケなどを食べる刈り取り食(グレイザーという)食性をもっているのに対し、 タニシはそのほかに濾過摂食という食性をもっています。これは水中に浮遊する養分まで摂食するというもので 詳しくは濾過摂食についての実験結果をご覧ください。▶ヒメタニシの水質浄化実験!効果絶大~(^^)/ 二枚貝など(シジミやドブガイ)ももちろん濾過摂食はできるのですが これらの貝は濾過摂食だけで他の摂食方法ができず、長期飼育、繁殖も非常に困難です。 ヒメタニシは特に飼育・繁殖の簡単さのバランスもいいのでこちらでも説明しています。 ▶ヒメタニシはメダカ水槽の掃除屋さん!(^^)!その驚きの能力とは? まだ、ご覧になっていない方は是非一度読んでみてください。

5.タニシの餌はどうすればいい?

   タニシを飼育すると考えると際、餌は何を与えればいいかというと、先ほども書きましたがタニシは基本的にいろんなものを食べる雑食で、デトリタス食と刈り取り食という食性がありますので 常にどこかにコケのはえている環境や魚やエビ、微生物の死骸がある、メダカ等、魚類の餌の食べ残しがあるという状態のいずれかにあれば特別にタニシ用に餌を用意することはありません。

実際、私の机上のボトルアクアリウムにもヒメタニシレッドチェリーシュリンプあとは水草を植えているだけというボトルがありますがヒメタニシにもレッドチェリーシュリンプにも何も餌を与えていません。 数ヶ月以上経過していますがボトルの壁面や水草に付着するコケ、枯れた水草などを食べて生活しているようで、水もガラス面もピカピカのまま維持されています。まさに水槽のお掃除屋さんのような役目を果たしてくれていますね。


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6.サカマキガイ・モノアラガイとの違い・見分け方

 よく水槽や屋外ビオトープなどで大繁殖している貝がいますが、それはおそらく タニシではありません。タニシも繁殖はするので環境があえば大量に増えるという可能性もありますが、 透明なジェルに包まれたような卵を生み続け爆発的に増え続けるサカマキガイやモノアラガイとは違いタニシは卵胎生の為、小さなタニシの姿の稚貝を 一つづつ産んでいきます。産卵をしないので繁殖のスピードがサカマキガイやモノアラガイに比べると 格段に遅いです。いろいろなところで水槽の中でタニシが卵を産んでどんどん増えるという情報も見かけますが、 そもそも卵を産んでいる時点でタニシではありません。

 外見での見分け方も簡単で、まず、よ~く見ないと貝と認識できない、またはちょっとつまんだだけで プチッと潰れる貝はタニシではありません。タニシは稚貝の時点で2ミリ~ぐらいの大きさはありますので、よーくみないと確認できないようなサイズの タニシはいません。

 大きくなった場合のサイズも全然違い、成長した成体のタニシは数センチになりますが、 サカマキガイやモノアラガイは大きくてもせいぜい1センチ程度の大きさだと思います。

 大きくなった場合のサイズも全然違い、成長した成体のタニシは数センチになりますが、 サカマキガイやモノアラガイは大きくてもせいぜい1センチ程度の大きさだと思います。そもそも形が全く違いますので 詳しく知りたい、写真を見たい方はサカマキガイの記事">サカマキガイ(スネール)とメダカ~基本的な駆除方法~という記事を 別に書いていますのでご参考にして下さい。

7.タニシはメダカを食べる?

▼もちろん元気なメダカをタニシが食べることなんて無理ですよね(^^♪
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 タニシはメダカを食べる?という聞かれ方をするともちろんメダカを食べます!という答えになりますが、それは もちろん、ほとんど泳げないほど、瀕死のメダカかすでに死んでいるメダカの死骸です。タニシも水槽をうろうろしてますが 当然、泳いでいる魚を捉えるような術はなく、動けないメダカしか食べることはできません。残酷なようですがタニシに食べられるほど 弱っているメダカはもう助けられるような状態ではありません。

ですので、むしろ生態系としてはタニシがメダカを食べることによって急激な水質の悪化を防いでいるという言い方もできます。 タニシやエビなどがいない状態では水槽や飼育下で死んだ生体は微生物によって分解されていきますがそれまでにどんどん水質を 悪化させていってしまいます。人目につくところで死んだ生体は飼育者が取り除けば良いのかもしれませんがもちろんすべての死骸を 見つけられるというわけでもありません。そういった時の掃除役としても大変役に立つ存在ともいえるのです。

8.タニシを採取してみる

 タニシの生息域は広く、田んぼでも河川でも用水路でも、底砂が土であろうがコンクリートであろうが わりといろいろなところに生息しています。一部ナガタニシ等、琵琶湖にしか生息していない固有種もいますが、 日本中のいろいろなところで見られます。ただ、それでもいる地域にはたくさんいますが、いない地域にはまったく いません。大分めだか日和のある大分市佐伯もすごく自然の豊かな田舎ですが近所ではタニシはほとんど見かけません。

 見つけた人はもちろんそのタニシを隔離して泥を吐かせるなどきちんとトリートメントできれば観賞用水槽や 自宅のビオトープで使用することも可能です。ただ、その際に必ず注意しておきたいのがそれが本当にタニシかということです。 素人には川や田んぼにいるものはほとんどタニシと思っている方が多いようですが実際は逆でほとんどタニシではありません。 ジャンボタニシ(ほんとはタニシではない間違って導入、繁殖させると大変なことになるスクミリンゴガイという外来種の貝)などとは 見分けることも難しく間違って自宅の水槽に入れた場合、あっという間に水草を食べ尽くされたり、卵を産んで(そもそもタニシは卵を産まないので 卵を産んだ時点でもう間違っているのですが)除去不能に成ったりという散々な結果に もなりかねませんので十分に注意して下さい。したがってある程度の知識のある方以外は採取したタニシを水槽に入れるのは おすすめはできません。どうしても採取したタニシを使用したい方はくれぐれも慎重に導入して下さい。



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9.タニシの越冬

 タニシは一年で死んでしまうというわけではなくちゃんとした飼育環境が整っていれば冬も冬眠状態でのりきってくれます。 底床である砂やソイル、土のなかに潜り込んでじっとしています。一見死んでしまっているようにもみえますが、 もちろんちゃんと生きていて暖かくなると活発に活動を始めてくれます。動かなくなったからといって確認もせず捨ててしまうような ことはしないようにしましょう。

7.まとめ

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成体

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 アクアリウムのタンクメイトふさわしいという最大の理由は

 いかがでしたか、タニシがメダカ飼育を快適にしてくれる理由というのは 水質浄化能力にあるというのを説明してみました。きらびやかな熱帯魚の世界だと地味な存在になるかも しれませんが、メダカや日本淡水魚の飼育ならより素朴な日本の風景を演出してくれて水質まで 浄化してくれるというメリットがいっぱいです。よかったら是非、タニシを飼育してみてくださいね。

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